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Communiqué de presse

Produits Kruger S.E.C., premier fabricant de produits de papier tissu au Canada, a annoncé aujourd’hui un investissement de 25 M$ à sa nouvelle usine de Sherbrooke pour l’implantation d’un jumeau numérique de sa chaîne d’approvisionnement qui utilisera des données en temps réel, combinées à des fonctions d’intelligence artificielle (IA), pour accroître l’agilité et l’efficacité opérationnelle de l’usine.

Soutenu par Scale AI, la supergrappe canadienne d’intelligence artificielle, avec l’appui financier des gouvernements du Canada et du Québec, le projet a été annoncé dans le cadre d’une
conférence de presse tenue aujourd’hui en présence de l’Honorable Marie-Claude Bibeau, ministre de l’Agriculture et de l’Agroalimentaire et députée de Compton-Stanstead, et de Mme Élisabeth Brière,
secrétaire parlementaire de la ministre du Développement économique et des Langues officielles et députée de Sherbrooke, toutes deux représentant l’Honorable François-Philippe Champagne, ministre de
l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, ainsi que de Mme Geneviève Hébert, whip adjointe du gouvernement du Québec et députée de Saint-François, de M. Steve Lussier, maire de Sherbrooke, de
Mme Nicole Bergeron, présidente du comité exécutif de la Ville de Sherbrooke et conseillère municipale de l’arrondissement de Brompton, de M. Julien Billot, directeur général de Scale AI, et de M. Patrice Bégin, directeur général de l’usine Produits Kruger de Sherbrooke.

Mise en service avec succès en février dernier, l’usine de Sherbrooke est un établissement à la fine pointe de la technologie, doté de la machine à séchage à air traversant (TAD) la plus imposante et la plus évoluée au Canada, ainsi que de systèmes et d’infrastructures déjà conçus pour l’intégration de fonctions d’intelligence artificielle. Grâce à l’investissement de 25 M$ annoncé aujourd’hui, Produits Kruger pourra maximiser le potentiel de l’IA afin d’optimiser toute sa chaîne d’approvisionnement, de l’achat des matières premières jusqu’à la livraison des produits finis aux clients.

Ce projet d’avant-garde ouvrira la voie au déploiement futur de l’IA dans l’ensemble des infrastructures manufacturières de Produits Kruger. Par le biais de Scale AI, le ministère canadien de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie contribue 5,6 M$ au projet, tandis que le ministère québécois de l’Économie et de l’Innovation y investit 1,1 M$, pour une contribution totale de 6,7 M$. Le projet sera réalisé en partenariat avec Osedea, Dataperformers et BCG, avec la participation de chercheurs de Polytechnique Montréal et de l’Université Laval.

« Après avoir investi 575 M$ pour construire l’usine de papier tissu la plus moderne au Canada, Produits Kruger pousse l’innovation encore plus loin et ajoute 25 M$ en intelligence artificielle, ce qui porte à 600 M$ le total des investissements pour cette usine. Le recours à l’IA pour accroître le rendement de nos opérationsaura également pour effet d’améliorer notre performance en développement durable tout en
nous permettant de servir nos clients et consommateurs encore plus efficacement », a déclaré Dino Bianco, chef de la direction de Produits Kruger S.E.C. « Grâce à la vision de nos partenaires et à l’appui que nous avons reçu des gouvernements du Canada et du Québec, notre usine de Sherbrooke va encourager des pratiques plus innovantes dans notre industrie. »

« La supergrappe Scale AI du Canada accélère l’adoption de l’intelligence artificielle de pointe pour aider les entreprises à se démarquer sur la scène internationale, a déclaré la ministre de l’Agriculture et de l’Agroalimentaire, l’honorable Marie-Claude Bibeau. Pour nous, il est clair que le leadership du Canada en matière d’IA peut avoir un effet positif sur notre reprise économique dans tous les secteurs. Scale AI sert de point de ralliement pour les grandes entreprises, les entreprises en démarrage innovatrices et les chercheurs. Elle vise à établir une chaîne d’approvisionnement plus concurrentielle qui met à profit des solutions d’IA et crée de bons emplois pour les Canadiens. »

« L’intelligence artificielle transforme nos façons de vivre, de travailler et de faire des affaires. Scale AI exploite cet avantage concurrentiel en faisant progresser des projets novateurs et collaboratifs, comme ceux que nous annonçons aujourd’hui. L’objectif ici est de créer une chaîne d’approvisionnement plus résiliente, tout en renforçant le leadership mondial du Canada en matière d’intelligence artificielle, a déclaré le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, l’honorable François Philippe Champagne. Je suis heureux de voir que Scale AI appuie des entreprises qui veulent tirer profit de cette nouvelle technologie de manière responsable et pour le bien des Canadiens. »

« Quelle joie de voir des partenaires de tous les coins du pays s’unir en si grand nombre sous la gouverne de Scale AI au profit des Canadiens d’un océan à l’autre », a déclaré la secrétaire parlementaire de la ministre du Développement économique et des langues officielles, Élisabeth Brière. « Nous voyons avec les projets annoncés aujourd’hui que l’intelligence artificielle n’est pas seulement pour les grands centres urbains, elle peut aussi être mise à profit par des entreprises de toutes tailles dans tous les secteurs de l’économie. »

« L’annonce d’aujourd’hui confirme le bien-fondé de la supergrappe Scale AI, pour laquelle le gouvernement du Québec a annoncé, en 2018, des investissements de 60 M$ sur cinq ans. Notre objectif est d’optimiser les chaînes d’approvisionnement de tous les secteurs d’activité grâce à l’intelligence artificielle. Pour Produits Kruger, ce projet représente l’occasion de devenir une référence dans l’adoption
de l’intelligence artificielle au sein de l’industrie des pâtes et papiers. Pour le Québec, c’est une corde de plus à son arc afin de devenir un leader dans ce domaine de pointe, où nos chercheurs excellent depuis déjà de nombreuses années », a déclaré Mme Geneviève Hébert, whip adjointe du gouvernement du Québec et députée de Saint-François.

« Le projet innovant et ambitieux de Kruger d’intégrer l’IA au fonctionnement et aux processus d’approvisionnement de son usine de Sherbrooke est un formidable témoignage de la transformation technologique en cours au Québec et au Canada. On sent que de plus en plus d’entreprises comprennent l’impact positif de l’IA sur leur productivité, assurant leur compétitivité et leur croissance à long terme », a souligné Julien Billot, directeur général de Scale AI. « Dans ce contexte, nos investissements contribuent à éliminer les obstacles qui pourraient freiner l’adoption de l’IA au Canada et à accélérer le retour à une
croissance durable. »

L’IA pour optimiser la chaîne d’approvisionnement
Le projet de jumeau numérique (digital twin) consiste à développer un modèle virtuel de la chaîne d’approvisionnement de l’usine et à utiliser des données en temps réel auxquelles seront appliquées des
fonctions prédictives et prescriptives d’IA pour accroître la performance globale de l’usine. Le recours à l’IA apportera des améliorations à toutes les étapes de la chaîne d’approvisionnement, qu’il s’agisse de l’achat des matières premières, de la planification de la production, de la maintenance des équipements, de la logistique ou encore de la gestion de risques. Parmi les autres avantages, mentionnons une meilleure empreinte environnementale grâce à la réduction des émissions de GES, une efficacité énergétique accrue et la réduction des déchets. Le projet comporte également des avantages pour les fournisseurs, les partenaires et les clients de l’entreprise par l’optimisation de la qualité des produits, de leur disponibilité et de leur compétitivité sur le marché.

À l’avant-plan de la transformation numérique de l’industrie des pâtes et papiers
L’innovation étant au coeur de leur modèle d’affaires et de leurs valeurs, Kruger et sa filiale Produits Kruger ont été à l’avant-plan de la transformation de l’industrie des pâtes et papiers au Canada. En implantant des systèmes à la fine pointe de la technologie qui font appel à l’IA, Kruger poursuit sur sa lancée en tant que chef de file de l’innovation et contribue ainsi à faire avancer les connaissances, l’expertise et les compétences dans le domaine, ce qui favorisera la transformation numérique de l’ensemble de l’industrie.

À propos de Produits Kruger S.E.C.
PK S.E.C. est le premier fabricant canadien de produits de papier de qualité à usages domestique, industriel et commercial. La Société offre aux consommateurs canadiens des marques reconnues, comme
CashmereMD, PurexMD, SpongeTowelsMD, ScottiesMD et White SwanMD. Aux États-Unis, elle fabrique les produits de marque White CloudMD, de même que plusieurs produits de marques privées. Sa division des
produits hors foyer fabrique des produits économiques de qualité et les distribue à une grande variété d’établissements commerciaux et publics. L’entreprise emploie quelque 2 700 personnes et exploite neuf
usines certifiées FSCMD (FSCMD C104904) en Amérique du Nord. (www.produitskruger.ca)

À propos de Kruger
Entreprise familiale de quatrième génération, fondée à Montréal en 1904, la société Kruger est un important producteur de papiers à usages domestiques et institutionnels; de cartonnage 100 % recyclé; d’emballages de carton ondulé; de papiers pour publications; de papiers de spécialité; d’énergie renouvelable; de biomatériaux cellulosiques; et de vins et spiritueux. Elle est également l’un des principaux recycleurs de papiers et cartons en Amérique du Nord. La société Kruger possède des établissements au Québec, en Ontario, en Colombie-Britannique, à Terre-Neuve-et-Labrador, de même qu’aux États-Unis, dans les États du Tennessee, du Maine, de New York, de la Virginie, de la Caroline du Nord et du Rhode Island. (www.kruger.com).

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RENSEIGNEMENTS:  Communiqué de presse ICI 
Jean Majeau
Vice-président principal, Affaires corporatives et
communications
Kruger inc.
Tél. : 514 343-3213
jean.majeau@kruger.com